Biblioteker udgør et vigtigt rum, hvor vi kan mødes på tværs af forskelligheder

I en digital og globaliseret tid er bibliotekers rolle alt andet end uddateret – de tilbyder et fysisk rum, hvor man kan møde mennesker, der er anderledes end os selv.

22. marts 2018

(På billedet ses Henrik Jochumsen, lektor på Institut for Informationsstudier på Københavns Universitet. Foto: Simon Klein-Knudsen)

Oplysning, dannelse og myndiggørelse. Tre begreber, der hører mere end en historietime til. Ordene er nemlig grundlaget for biblioteker – både som de opstod, og som de er i dag. Det fortæller Henrik Jochumsen, der er lektor på Institut for Informationsstudier på Københavns Universitet, og som har forsket i bibliotekers udvikling i mere end 20 år.

”De tre begreber danner hele grundlaget for bibliotekerne, som også er en vigtig forudsætning for demokratiet og vores adgang til viden. Og faktisk er er den rolle slet ikke så fjern fra det, som bibliotekerne gør i dag. Men det sker selvfølgelig på nogle helt andre måder end tidligere,” siger Henrik Jochumsen.

Han fortæller, at biblioteker i dag særligt spiller en stor rolle i forhold til at tilbyde lokalsamfund et rum, der forholder sig til to afgørende bevægelser i nutidens samfund: Digitaliseringen og globaliseringen.

”Jeg tror, at behovet for at være ude blandt mennesker i et fysisk rum er blevet styrket i kraft af digitaliseringen. Og biblioteket er jo et af de eneste ikke-kommercielle steder i lokalsamfundet, hvor du bare kan komme og opholde dig,” siger Henrik Jochumsen.

Henrik Jochumsen

En indikator på, at biblioteket har fået større betydning som fysisk rum, findes ifølge Henrik Jochumsen i biblioteksstatistikken – for mens udlånstallene i en årrække har haft tendens til at gå nedad, er det gået anderledes med besøgstallene: De er steget.

”Jeg tror på, at stigningen i besøgstal skal ses som et modstykke til den risiko for isolering, der også følger med digitaliseringen. Du kan jo arbejde rigtig meget alene derhjemme fra din pc, og derfor er der i dag også et stort behov for at være sammen med andre,” siger han.

På biblioteket mødes vi på tværs

Samtidig er biblioteket et rum, hvor vi møder mennesker, der er anderledes end os selv – og det er afgørende i forhold til globaliseringen, mener Henrik Jochumsen.

”Der er en stor diversitet på biblioteker, og det er et af de få steder, hvor vi møder nogen, der er anderledes end os selv. Når vi går på arbejde eller er sammen med vores familie og venner, så er det oftest sammen med mennesker, der liger os selv rimeligt meget – både etnisk, uddannelsesmæssigt og kulturelt,” siger han.

Og selvom biblioteker ifølge Henrik Jochumsen har mange forskellige og vigtige funktioner i lokalsamfund, så betegner han muligheden for at mødes på tværs som en meget vigtig funktion.

”At du på biblioteker kan møde mange forskellige mennesker med en anderledes baggrund end din tror jeg, der har en meget stor betydning i samfund, hvor sammenhængskræften er under pres på grund af blandt andet stadig større indkomstforskelle og en stor grad af etniske og kulturelle forskelle som følger med indvandringen. Ikke at man nødvendigvis snakker sammen på biblioteket – men alene det, at du er i rum sammen, har en meget stor betydning,” siger Henrik Jochumsen.

Og netop den rolle er der grund til at fremhæve og værne om, mener han.

”I dag findes meget af det materiale, der står på biblioteket, også digitalt. I en tid hvor bibliotekers betydning derfor ikke giver sig selv helt på samme måde, som de gjorde tidligere, skal man i højere grad markere og italesætte historien om, hvorfor og hvordan bibliotekerne stadigvæk er vigtige. Og det er en pris som Public Library of the Year med til,” siger Henrik Jochumsen.

Biblioteker sikrer udvikling

Public Library of the Year er en international bibliotekspris, som hvert år kårer verdens bedste, nye folkebibliotek. Prisen uddeles af den internationale biblioteksforening IFLA i samarbejde med Systematic, der sponsorerer præmien på 5.000 USD. Også hos IFLA mener man, at prisen er med til at understøtte bibliotekers væsentlighed.

”Bibliotekerne er en investering i at sikre udvikling i vores samfund. Jeg vil gerne gratulere både IFLA og Systematic med Public Library of the Year-prisen, som uden tvivl vil afspejle og sætte fokus på det store arbejde, som folkebiblioteker gør over hele verden,” siger IFLA’s præsident Glòria Pérez-Salmerón, der bliver bakket op af sin kollega:

”Public Library of the Year-prisen præsenterer smukke, innovative og praktiske nye bygninger, der både illustrerer og inspirerer til, hvad det er muligt at opnå. Denne prestigefyldte pris hædrer de bedste folkebiblioteker,” siger Christine Mackenzie, der er præsident-elect hos IFLA.

Der er ind til den 15. maj mulighed for at søge om at komme i betragtning til Public Library of the Year 2018, som uddeles i slutningen af august under IFLA’s årsmøde.

Læs mere om prisen her